11-04-05

Te weinig bijen voor ons fruit

De kwaliteit van ons fruit zal achteruit gaan als het aantal bijenvolken in ons land verder blijft dalen. Dat vrezen de Limburgse fruitkwekers. ,,De vraag naar bijenkasten vanuit de fruitsector is nu al groter dan het aanbod. Het aantal Vlaamse imkers is de afgelopen tien jaar met een vierde gedaald en er lijkt niet meteen beterschap op komst'', zegt Frans Daems van de Koninklijke Vlaamse Imkersbond.

 

Net nu de botten in de boomgaarden op het punt staan om open te breken, blijken heel wat fruitkwekers onvoldoende bijen te vinden om al die bloemen te bestuiven. Terwijl ze vroeger vaak 25 kasten per hectare konden plaatsen, moeten ze zich tevreden stellen met 15 bijenvolken. Dat bijentekort manifesteert zich ieder jaar sterker en dreigt de kwaliteit van het Vlaamse fruit naar beneden te halen.

lees meer via reacties


08:31 Gepost door Jantje de Belg | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Commentaren

Vergrijzing imkers en verzwakte bijen verontrusten telers ,,Ook de wind en andere insecten spelen een rol bij de bevruchting van de bloemen, maar honingbijen blijven de beste bestuivers. Zonder bijen zullen er misschien nog wel evenveel appels aan een boom hangen, maar bij de oogst zal het verschil goed merkbaar zijn. Met een goeie bestuiving krijg je meer kwaliteitsfruit en minder afval'', zegt Frans Daems.

,,In de serres probeert men dat op te vangen door hommels in te zetten, maar voor de fruitteelt is dat onbegonnen werk. Een hommelvolk telt ongeveer 250 diertjes, waarvan de helft uitvliegt, terwijl een bijenkast 60.000 bijen telt, waarvan de helft op zoek gaat naar nectar en honing. Je zou al honderden hommelvolken moeten uitzetten om het werk van enkele bijenkasten over te nemen.''

Geen 5.000 imkers meer

Volgens Daems zijn er twee grote oorzaken voor de crisis in de imkerij: de vergrijzing van de imkers en de verzwakking van de bijenvolken. ,,Vandaag zijn er geen 5.000 imkers meer in Vlaanderen, terwijl er tien jaar geleden nog 6.500 waren. Een deel daarvan is gestorven, een ander deel is gestopt met bijen houden. Veel imkers zijn gepensioneerden. Als er iets misloopt met hun bijenbestand, zijn ze eerder geneigd om te stoppen dan om van nul te herbeginnen.''

,,Tijdens onze cursussen stellen we wel vast dat nog heel wat jonge mensen geïnteresseerd zijn in de imkerij, maar op een kleinschalige manier. Ze houden het bij een paar bijenkasten die ze in hun eigen tuin plaatsen, als tijdverdrijf en uit liefde voor de natuur. Maar wat de fruitteelt nodig heeft, zijn imkers met tientallen kasten, die bereid zijn om hun bijen tijdelijk naar de boomgaarden te verhuizen.''

Het aantal bijenkasten is de jongste jaren niet alleen sterk teruggelopen, ook de conditie van de diertjes gaat erop achteruit. ,,Steeds meer bijenvolken komen verzwakt uit de winter, zonder dat we daar een sluitende verklaring voor vinden. Als imker sta je daar machteloos tegenover. De dieren zijn te zwak om voor nieuw broed te zorgen, terwijl de natuur nog niet klaar is om ze massaal van voedsel te voorzien'', zegt Daems. ,,Het gaat vaak om zeer regionale fenomenen, maar ze duiken toch telkens weer op.''

Koolzaad biedt redding

,,De imkerij en de wetenschap gaan ervan uit dat die bijensterfte wellicht te wijten is aan een gebrek aan voedsel in augustus en september, op het ogenblik dat de bijen zich klaar maken om te overwinteren. Een tekort aan nectar kan je dan nog opvangen door bij te voederen, maar voor stuifmeel - hét krachtvoer van de bijen - bestaat er geen alternatief. We proberen dat op termijn bij te sturen door de openbare besturen en de natuurverenigingen aan te porren om bij elke aanplanting minstens 25 procent te reserveren voor bijenvriendelijke planten'', zegt Frans Daems.

Een andere mogelijkheid is de aanplanting van grote koolzaadvelden. ,,Als Vlaanderen voor biodiesel kiest om de Kyoto-norm te halen, dan is er ruimte voor zowat 30.000 hectare koolzaad. Met een herschikking van de Europese subsidies kunnen we zelfs tot 100.000 hectare gaan'', zegt Jos Fagard van het Provinciaal Instituut voor Biotechnisch onderwijs in Tongeren. ,,De bijen zouden dan het hele seizoen voldoende voedsel vinden. We moeten resoluut die kaart trekken: dat is goed voor de landbouwers, voor het milieu, voor de verwerkende industrie, voor de imkerij en voor de fruitteelt'', zegt Fagard.

Gepost door: Jantje | 11-04-05

De commentaren zijn gesloten.